Cómo es una chicharra: Características y curiosidades

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Las chicharras, también conocidas como cigarras, son insectos pequeños pero sumamente ruidosos que pertenecen al suborden Auchenorrhyncha. Son reconocidas por el sonido estridente que emiten, el cual es una característica distintiva de estas criaturas. A continuación, exploraremos a fondo cómo es una chicharra, sus características físicas, su ciclo de vida, su comportamiento y mucho más.

Características físicas de las chicharras

Las chicharras suelen ser de color verde o marrón, con cuerpos alargados y alas translúcidas. Su tamaño varía entre especies, pero en general, miden alrededor de 2 a 5 centímetros de longitud. Tienen ojos prominentes y patas delgadas adaptadas para trepar y aferrarse a las ramas de los árboles. Su cabeza es ancha y posee antenas cortas.

Una característica notable de las chicharras es su capacidad para producir sonidos extremadamente fuertes. Esto se debe a los órganos estridulatorios ubicados en el abdomen de los machos, que utilizan para atraer a las hembras. Aunque su canto puede resultar molesto para los humanos, es una habilidad fascinante desde el punto de vista biológico.

Ciclo de vida de las chicharras

El ciclo de vida de las chicharras consta de tres etapas principales: huevo, ninfa y adulto. Después de la cópula, la hembra deposita los huevos en grietas del suelo o en la corteza de los árboles. Una vez eclosionan, las pequeñas ninfas emergen y se entierran en el suelo, donde se alimentan de la savia de las raíces de las plantas. Durante este período, mudan su exoesqueleto varias veces a medida que crecen.

Finalmente, tras varios años bajo tierra, las ninfas emergen como adultos alados. En esta etapa, su principal objetivo es reproducirse, y los machos comienzan a cantar para atraer a las hembras. Una vez completado su ciclo reproductivo, las chicharras adultas generalmente viven unas pocas semanas, durante las cuales ponen huevos para dar continuidad al ciclo de vida.

Comportamiento y hábitos de las chicharras

Las chicharras son conocidas por su comportamiento diurno y su preferencia por los ambientes cálidos. Pasan la mayor parte de su vida en árboles y arbustos, donde se alimentan y se reproducen. Su canto ensordecedor es una forma de comunicación entre individuos de la misma especie, y suele ser más intenso en los días calurosos.

Es común observar a las chicharras en grandes cantidades durante las épocas cálidas, ya que emergen como adultos alados al mismo tiempo. Este fenómeno, conocido como emergencia sincrónica, puede resultar impresionante para aquellos que presencian la eclosión masiva de estos insectos.

Preguntas frecuentes sobre las chicharras

  • ¿Las chicharras son peligrosas para los humanos?

    Aunque las chicharras pueden resultar molestas debido a su ruido constante, no representan ningún peligro para los seres humanos, ya que no pican ni muerden. Son inofensivas y forman parte del ecosistema de manera beneficiosa.

  • ¿Por qué cantan las chicharras?

    El canto de las chicharras es principalmente una forma de atraer a las hembras para la reproducción. Los machos emiten sonidos específicos para llamar su atención, creando así un coro ensordecedor en los entornos donde se encuentran.

  • ¿Las chicharras causan daño a las plantas?

    Si bien las chicharras se alimentan de la savia de las plantas durante su etapa ninfa, rara vez causan daños significativos a la vegetación. Su presencia contribuye al equilibrio ecológico y puede ser beneficiosa en algunos casos.

Las chicharras son insectos fascinantes con características únicas que las hacen destacar en el reino animal. Su ciclo de vida, comportamiento y canto estridente las convierten en sujetos de interés para entomólogos y amantes de la naturaleza por igual.

¿Te has detenido a escuchar el canto de una chicharra en un cálido día de verano? Estos pequeños seres nos recuerdan la diversidad y asombroso funcionamiento de la naturaleza, invitándonos a apreciar y aprender de su presencia en nuestro entorno.

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