Todo lo que debes saber sobre la sarna: causas, síntomas y tratamiento

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La sarna es una enfermedad de la piel que puede afectar a cualquier persona, independientemente de su edad o género. Aunque a menudo se asocia con la falta de higiene, la realidad es que la sarna es causada por un ácaro microscópico, el Sarcoptes scabiei, que penetra en la piel y provoca una reacción alérgica. En este artículo, exploraremos en profundidad cómo es la sarna, desde sus causas y síntomas hasta las opciones de tratamiento disponibles.

¿Qué es la sarna?

La sarna, también conocida como escabiosis, es una enfermedad de la piel altamente contagiosa causada por el ácaro Sarcoptes scabiei. Este pequeño parásito es apenas visible a simple vista y se entierra en las capas superiores de la piel, donde pone huevos y provoca una intensa reacción alérgica. La transmisión de la sarna generalmente ocurre a través del contacto piel con piel con una persona infectada, aunque también puede propagarse a través de ropa, sábanas u otros objetos que hayan estado en contacto con la piel de una persona infestada.

Causas de la sarna

La sarna es causada específicamente por el ácaro Sarcoptes scabiei, que se transmite de una persona a otra a través del contacto directo de la piel. El ácaro hembra excava túneles en la capa superior de la piel, donde pone sus huevos. El contacto prolongado con la piel infestada es necesario para que ocurra la transmisión, y es más común en situaciones en las que las personas conviven en espacios estrechos, como hogares, escuelas o residencias. Las zonas más afectadas suelen ser aquellas donde la piel es más fina y las arrugas permiten una fácil penetración del ácaro, como los dedos, las muñecas, los codos, las axilas, los genitales y los glúteos.

La sarna también puede transmitirse a través de relaciones sexuales, aunque la infestación genital es causada por una especie diferente de ácaro que prefiere la piel más suave y fina de esta área. Además, la sarna canina es causada por un ácaro diferente, que no infecta a los humanos.

Síntomas de la sarna

Los síntomas de la sarna pueden variar de una persona a otra, y dependen en parte de si la persona ha tenido la enfermedad con anterioridad. El síntoma más común es la picazón intensa, que a menudo empeora por la noche o después de ducharse. Esta picazón es el resultado de una reacción alérgica a las secreciones y excrementos de los ácaros, así como a sus movimientos debajo de la piel. Otros síntomas incluyen pequeñas protuberancias rojas en la piel, ampollas, costras y líneas finas de la piel que marcan los túneles hechos por los ácaros.

En personas que no han tenido la enfermedad previamente, los síntomas pueden tardar de 2 a 6 semanas en aparecer después del contacto con el ácaro. Sin embargo, en personas que han tenido la sarna en el pasado, los síntomas pueden aparecer en solo 1 a 4 días. La sarna también puede causar complicaciones como infecciones bacterianas secundarias, erupciones cutáneas y costras debido al rascado excesivo.

Tratamiento de la sarna

El tratamiento de la sarna generalmente implica el uso de medicamentos tópicos que matan los ácaros y sus huevos, así como el lavado en caliente de la ropa de cama y prendas de vestir para eliminar cualquier rastro del parásito. Algunos de los medicamentos comúnmente recetados incluyen permetrina, lindano, azufre y crotamitón. El tratamiento debe extenderse a todos los miembros de la familia y a las personas que han estado en contacto cercano con la persona infectada, incluso si no muestran síntomas.

La aplicación de medicación tópica debe cubrir todo el cuerpo, prestando especial atención a las áreas más propensas a ser afectadas. Además, es importante lavar la ropa, toallas y ropa de cama con agua caliente y secar en ciclo caliente para matar cualquier ácaro presente. Los objetos que no se pueden lavar, como peluches, deben ser sellados en bolsas de plástico durante al menos una semana para eliminar los ácaros.

Prevención de la sarna

La sarna puede prevenirse evitando el contacto cercano con personas infectadas y tomando medidas de higiene personal, como lavarse las manos con frecuencia y mantener la piel limpia. Además, es importante no compartir objetos personales como ropa, toallas o sábanas con personas que tengan sarna o hayan estado en contacto con alguien que la tenga. En entornos donde la sarna es más común, como residencias o centros de cuidado a largo plazo, se deben implementar medidas adicionales de control de infecciones para prevenir la propagación de la enfermedad.

Preguntas frecuentes sobre la sarna

¿La sarna es contagiosa?

¡Sí! La sarna es altamente contagiosa y puede transmitirse a través del contacto piel con piel, así como a través de objetos que hayan estado en contacto con la piel de una persona infectada.

¿La sarna afecta a animales?

La sarna en los animales es causada por un ácaro diferente y no infecta a los humanos. Sin embargo, la sarna se puede transmitir a través del contacto con animales infestados, por lo que es importante tratar la sarna en mascotas para prevenir la posible transmisión a los humanos.

¿Cómo puedo aliviar la picazón causada por la sarna?

Para aliviar la picazón causada por la sarna, se pueden usar antihistamínicos o lociones calmantes recetadas por un médico. Es importante no rascarse excesivamente, ya que esto puede causar complicaciones como infecciones secundarias.

Reflexión

La sarna es una enfermedad de la piel altamente contagiosa causada por el ácaro Sarcoptes scabiei. Los síntomas más comunes incluyen picazón intensa y erupciones cutáneas, y el tratamiento generalmente implica el uso de medicamentos tópicos y medidas de higiene personal. La prevención de la sarna incluye evitar el contacto cercano con personas infectadas, tomar medidas de higiene personal y tratar la sarna en mascotas. Con la información adecuada y medidas preventivas, es posible prevenir y tratar eficazmente la sarna.

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